Hvordan alternative drivstoffpriser fungerer

  • Peter Tucker
  • 0
  • 3744
  • 627
Et skilt viser drivstoffpriser på Capital Mini Mart 10. mai 2007, i Belmont, Wis. E85, en blanding av 85 prosent etanol og 15 prosent bensin, tilbys også. Se bilder av alternative drivstoffbiler. Mark Hirsch / Getty Images

Petroleumssjokk er ikke noe nytt. Selv om teorien om topp oljeforbruk har vært et populært diskusjonstema den siste tiden, skjedde den første verdensomspennende redselen for tilgjengeligheten av olje i 1973. Organisering av oljeeksportland (OPEC) hevet oljepriser - og senere bensinpriser - da det kuttet ned oljeforsyningen til land som støttet Israel under Yom Kippur-krigen. Denne oljekrisen, sammen med en påfølgende energikrise i 1979, førte til at noen tenkte på diesel som et alternativ til bensin.

Alternativt bildegalleri for drivstoffkjøretøy

Etter hvert som spenningene mellom OPEC og importland reduserte, stabiliserte man seg etter hvert gassprisene og etterspørselen etter dieseldrevne kjøretøyer falt. (De er fortsatt populære i Europa, siden EU fortsetter å sette strenge utslippsstandarder.) Fremdeles var begivenhetene et antydning om at vi kanskje hadde trengt for å komme vekk fra vår oljeavhengighet..

Mer enn 30 år senere har nylig økte gasspriser førere frustrert over pumpen. Vi trenger alle en måte å komme oss rundt på, men den begrensede tilgjengeligheten av offentlige transportsystemer som t-bane i USA etterlater oss få valg. På toppen av dette har bekymringene for global oppvarming og påvirkningen petroleum har på miljøet mange bekymret for jordas fremtid. Noen ser nå på alternative drivstoff og alternative drivstoffbiler (AFV) som løsninger på oljeavhengighet. Selv om definisjonene kan variere, er alternative drivstoff noe annet enn de to konvensjonelle, petroleumsbaserte drivstoffene, bensin og diesel. De inkluderer blant annet etanol, biodiesel, propan, naturgass og elektrisitet (energi fra batterier eller brenselceller). Flere av disse drivstoffene gir bedre effektivitet og brenner mer rent enn gass, så de kan være mer ønskelige for noen som vil spare både penger og miljøet..

-Men akkurat som petroleumsbaserte produkter er prisgitt, så er alternativ drivstoff også. Og som energikilder konkurrerer begge typer drivstoff med hverandre. Men hvordan er prisene på drivstoff som etanol og biodiesel satt? Er det noe annerledes enn måten gassprisene er satt på? Og for noen som tenker på å bytte til en AFV, ville det være rimeligere i det lange løp hvis du betaler for noe annet enn bensin? For å lære om alternative drivstoffpriser og hvordan de sammenligner med bensinpriser, les videre.

innhold
  1. Etanolpriser
  2. Biodiesel-priser
  3. Propan, naturgass og elektrisitet
Denne Cheveron-bensinstasjonen i Georgetown-nabolaget selger E85. Enterprise bilutleiefirma i sentrum bruker også stasjonen til å fylle sine fleksible biler. Chip Somodevilla / Getty Images

etanol, en av de mest omtalte alternative drivstoffene, er avledet fra fornybare kilder, hovedsakelig mais. I hovedsak er det det samme som kornalkohol og kan brukes som energi i mange biler. Noen ser etanol som en god måte for USA å minske avhengigheten av utenlandsk olje, siden det er et innenlandsk produkt som kommer rett fra avlinger i Midtvesten..

-Kjøretøyer bruker sjelden 100 prosent etanol som drivstoff - i stedet kan en viss prosentandel etanol blandes med bensin for et renere-brennende drivstoff. For eksempel kan du finne E10, en blanding av 10 prosent etanol og 90 prosent blyfri bensin, i 46 prosent av USAs bensin, og den vil fungere i ethvert kjøretøy. E85, derimot er en blanding av 85 prosent etanol og 15 prosent blyfri bensin - den fungerer bare i fleksible drivstoffbiler (FFV), selv om bilindustrien produserer mer og mer av denne typen biler hvert år.

Å spå prisen på etanol er vanskelig og uforutsigbart, siden bensinindustrien blander det med bensin selv, og etterspørselen etter drivstoff har gått opp og ned til tross for et stadig økende tilbud. Egentlig kan du tenke på prisen på noe som E85 som en litt lavere bensinpris, fordi det er akkurat det å legge etanol til bensin gjør - det reduserer ganske enkelt prisen på bensinen den kombineres med. Rapporten Alternative drivstoffrapport for rene byer i oktober 2007 noterte den nasjonale gjennomsnittsprisen på E85 som $ 2,40, mens gjennomsnittet for gass var $ 2,76.

Fortsatt er størstedelen av prisen på etanol mer eller mindre avhengig av prisen på mais. Siden olje påvirker matvareprisene (høye priser øker distribusjonskostnadene), burde de siste oljeprisene ha presset maisprisene opp - men de har ikke gjort det enda, og etanolblandinger har klart å holde seg litt lavere enn gass. Kongressen beskatter også etanol til en lavere hastighet slik at den kan konkurrere med gass. USAs hovedkontor uttaler at "motorbrensel som består av minst 10 prosent etanol fra biomasse avledet fra 5,4 cent av den føderale avgiftsskatten på 18,4 cent per gallon" [kilde: GAO].

Og akkurat som vanlig bensin, vil prisen på etanolblandinger variere avhengig av region. Prisene i øvre Midtvest er generelt lavere, fordi etanolen ikke har så langt å reise. Prisene i Rocky Mountain-regionen er derimot litt høyere, fordi det koster mer å sende etanolen dit ut.

Hva med biodiesel? Hvis du vil lære mer om priser på biodiesel, kan du lese neste side.

En mann fyller sin 55 gallon trommel med biodiesel drivstoff på Biofuel Oasis i Berkeley, California David Paul Morris / Getty Images

Den andre store biodrivstoff, biodiesel, brukes selvfølgelig i dieselmotorer. Som etanol er det avledet fra fornybare kilder - i biodiesels tilfelle, vegetabilske oljer eller fett - men i motsetning til etanol, kan det brenne i dieselmotorer enten det er en blanding eller ren biodiesel (B100). Mange blir overrasket over å høre at Rudolf Diesel, oppfinneren av dieselmotoren, opprinnelig tenkte på vegetabilsk frøolje som motorens viktigste drivstoff.

-

-Råvarer og transport bestemmer mesteparten av prisen for biodiesel. De vanligste ingrediensene som brukes til å lage biodiesel er soyaolje og gult fett, hvorav sistnevnte kommer fra soyaolje, rapsolje og de andre oljene som brukes til matlaging pommes frites og annen stekt mat. Hurtigmatrestauranter resirkulerer og gjenbruker disse oljene så mye de kan, men etter en stund tjener det ikke et tilberedningsformål. Biodieselprodusenter kan deretter kjøpe det brukte gule fettet og konvertere det til biodiesel. Anskaffelse og prosessering av soyaolje og gult fett utgjør så mye som 80 prosent av prisen. Biodiesel får også $ 1 per gallon rabatt på føderal avgift, noe som senker den totale prisen for forbrukerne.

Prisen på biodiesel avhenger til slutt av blandingen. B20 kostet for eksempel om $ 3.08 i oktober 2007, tre cent lavere enn vanlig diesel på 3,11 dollar gjennomsnittet den gang. B100 derimot, koster høyere med et gjennomsnitt på $ 3,38, på grunn av den økte mengden produksjon som går til å lage ren biodiesel.

Mange selskaper som bruker biler med dieselmotorer bytter til biodiesel på grunn av potensialet til å spare penger. Nyere dieselmotorer må sjelden modifiseres for å bruke biodiesel, og det koster ikke mye å ettermontere eldre. I Oregon, for eksempel, er byggefirmaer som bruker dieselmotorer og endrer dem med ettermonteringsenheter for forbedret ytelse kvalifisert for så mye som 50 prosent i skattekreditt [kilde: Oregon Environmental Council] Med bedre drivstoffeffektivitet og renere utslipp ser biodiesel ut til å hjelpe mange bedrifter som bruker dieselmotorer, men det kan påvirke mer enn bare store lastebiler på motorveien. Produksjonen og gevinstpotensialet for biodiesel er ifølge University of Wisconsin Center for Sustainability and the Global Environment (SAGE) stort, og avdelingen antyder i en rapport at land kan produsere så mange som 51 milliarder liter i året..

For å lære mer om propan, naturgass og elektrisitet, les neste side.

En 24-timers selvbetjent propan-drivstoffstasjon i Austin, Tex. Jana Birchum / Getty Images

-

-Du vet sikkert propan fra grilling - det er drivstoffet i den lille hvite sylinderen som er festet til siden av grillen. Selv om propan ikke er ansett som et alternativt drivstoff for å varme hus eller grille formål, er det det mest populære alternativet til bensin og diesel. Det er unikt ved at det ikke er produsert eller raffinert som biodrivstoff. I stedet er det et biprodukt av prosessering av naturgass og oljeraffinering. Propan og butan (det samme drivstoffet som brukes til lettere væske) blir samlet under produksjonen for å forhindre at disse væskene kondenseres og forårsaker prosesseringsvansker.

Men selv om den kommer fra samme sted som bensin, må den fortsatt konkurrere med den. Mange ting kan påvirke prisen på propan, men hovedfaktorene inkluderer prisen på råolje, prisene på andre konkurrerende drivstoff, balansen mellom tilbud og etterspørsel, distansen propan må reise til kundene og tiden på året. Fordi etterspørselen etter propan er mye høyere om vinteren på grunn av økt oppvarmingsbruk, vil prisene være høyere i løpet av disse månedene. Dette fører til at prisene svever over og under bensin - mens propan kan være billigere enn gass på sommertiden når forsyningene er høyere, vil etterspørselen om vinteren øke kostnadene over bensinprisene. I oktober 2007 var propan 2,75 dollar, en cent billigere enn gass.

Naturgass er et av de tre fossile brennstoffene - de to andre er olje og kull. Den består hovedsakelig av metan, eller ett karbonatom og fire hydrogenatomer. Den er trukket opp fra underjordiske brønner akkurat som olje, behandlet for å fjerne biprodukter og deretter lagret av gasselskapet. Denne prosessen påvirker omtrent 75 prosent av prisen, mens distribusjonskostnader bestemmer de andre 25 prosent. Igjen kan skatter og regioner føre til at prisene varierer, men naturgass er et av de billigste og renest brennende alternative drivstoffene - i oktober 2007 var landsgjennomsnittet bare 1,77 dollar, nesten en dollar mindre enn bensin.-

Elektrisitet prisene på elbiler er de enkleste prisene å bestemme - det er omtrent det samme du betaler for strøm for å drive lyspærene i hjemmet. Selv om prisene varierer etter region, sesong og til og med den tiden på døgnet du lader et elbilens batteri, er landsgjennomsnittet for strøm i USA omtrent 7,5 cent per kilowattime (kWh). Et elektrisk kjøretøy med en virkningsgrad på 3 miles per kWh vil koste omtrent 3 cent per kilometer, mens en bensindrevet motor som får 18 miles per gallon vil bruke cirka 14 cent per miles når bensinprisene er $ 2,50.

Hvis du vil ha mer informasjon om biler, energi og relaterte emner, se neste side.

Relaterte artikler

  • Hvordan gasspriser fungerer
  • Hvordan bensin fungerer
  • Hvordan bilmotorer fungerer
  • Hvordan elbiler fungerer
  • Hvordan elektrisitet fungerer

Flere gode lenker

  • National Biodiesel Board
  • Etanol promotering og informasjonsråd
  • Planet Green
  • TreeHugger.com

kilder

  • "Alternative drivstoffbiler." Nasjonalt avdeling for fornybar energi. September 2003. http://www.nrel.gov/docs/fy03osti/26066.pdf
  • "Tilgjengelighet og bruk av alternativt drivstoff." National Highway Traffic Safety Administration. http://www.nhtsa.gov/cars/rules/rulings/CAFE/alternativefuels/availability2.htm
  • "Rengjør alternativt drivstoff: komprimert naturgass." United States Environmental Protection Agency. Mars 2002. http://eerc.ra.utk.edu/etcfc/docs/EPAFactSheet-cng.pdf
  • "Clean Cities alternativ drivstoffprisrapport." U.S. Department of Energy. Oktober 2007. http://www.eere.energy.gov/afdc/pdfs/afpr_oct_07.pdf
  • "Sammenligning av energikostnader per kilometer for elektriske og bensindrevne biler." Avansert kjøretøytestaktivitet. http://avt.inel.gov/pdf/fsev/costs.pdf
  • "Etanol-faktabok: en samling av informasjon om drivstoffetanol." Utviklingskoalisjon for rene drivstoffer. 2003. http://www.cleanfuelsdc.org/pubs/documents/2003EthanolFactBook.pdf
  • "Propanpriser." Energiinformasjonsadministrasjon. Jan. 2008. http://www.eia.doe.gov/bookshelf-/brochures/propane/index.html
  • Johnston, Matt og Tracy Holloway. "En global sammenligning av nasjonale potensialer for biodiesel." Senter for bærekraft og det globale miljøet. 7. september 2007. http://www.sage.wisc.edu/pubs/articles/F-L/Johnston/Johnston_Holloway_EST2007.pdf
  • Radich, Anthony. "Biodiesel ytelse, kostnader og bruk." Miljøinformasjonsbyrå. 8. juni 2004. http://www.eia.doe.gov/oiaf/analysispaper/biodiesel/



Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

De mest interessante artiklene om hemmeligheter og oppdagelser. Mye nyttig informasjon om alt
Artikler om vitenskap, rom, teknologi, helse, miljø, kultur og historie. Forklare tusenvis av emner slik at du vet hvordan alt fungerer