Hvordan påvirker avling av biodrivstoff avling samfunnet og miljøet?

  • Vova Krasen
  • 0
  • 2798
  • 72
Biodrivstoff kan hjelpe verden med å bryte avhengigheten av fossile brensler, men hvordan vil dyrking av disse avlingene påvirke samfunnet og miljøet? iStockphoto / Thinkstock

Mennesker krever energi. Vi fanget den som en tørst hund ved en vannskål. Vi trenger energi for å varme opp hjemmene våre, drive fabrikkene våre og tenne gatene våre. Energi får ting til å skje. Likevel er verdens energiforsyning langt fra ubegrenset. Det meste av energien vår kommer fra fossile brensler som kull, olje og naturgass. Og en dag vil verden gå tom for dem, og våre viktigste maktkilder.

Likevel er vårt ønske om fossilt brensel, spesielt olje, umettelig. Tenk på dette: Mennesker bruker 85 millioner fat olje om dagen; Amerikanere alene bruker 18,6 milliarder fat om dagen [kilde: Cocks, Central Intelligence Agency]. Analytikere sier oljeproduksjonen nådde sitt høydepunkt i 2006, men verdensøkonomien utvides bare [kilde: Sills]. Eksperter sier verdensomspennende energibruk vil trolig øke med 36 prosent i løpet av de neste 25 årene, med at Kina alene vil øke forbruket med 75 prosent, og ytterligere anstrenge den globale energiforsyningen [kilde: Sills]. For ikke å nevne, frigjøring av fossilt brensel frigjør klimagasser i atmosfæren, som er skadelig for miljøet og enkeltmenneskers helse.

Hva betyr alt dette? Eksperter sier at vi må redusere vår avhengighet av fossile brensler og finne alternative energikilder. Et av disse alternativene er å lage drivstoff fra planter, også kjent som biodrivstoff. Noen av disse såkalte "energiavlingene" inkluderer mais, hvete, soyabønner, alger og til og med solsikker. Forskere konstruerer også gener for noen plantearter i håp om å få dem til å vokse raskere og større, og i stand til å lagre mer energi.

Men disse energiavlingene har potensial til å påvirke samfunnet og miljøet vårt på måter vi ikke helt forstår. Les videre for å finne ut hvordan de kan påvirke deg og kommende generasjoner.

I 1973 sluttet de oljeproduserende nasjonene i Midt-Østen å eksportere olje. Embargo var en vekker til resten av planeten. Regjeringer krøp for å finne alternative energikilder, og mange nasjoner begynte for alvor å omdanne energiavlinger til biodrivstoff.

Energiavlinger har mange fordeler. De kan redusere vår avhengighet av råolje, og i motsetning til fossile brensler, er energiavlinger bærekraftige - noe som betyr at de sannsynligvis aldri vil gå tom. I tillegg er biodrivstoffnæringen en stor jobbprodusent. I følge Biotechnology Industry Association vil biodrivstoffindustrien skape 190 000 arbeidsplasser i USA innen 2022. I tillegg kan produksjonen av biodrivstoff redusere den amerikanske petroleumsimporten med 70 milliarder dollar på 12 år [kilde: Biotechnology Industry Association].

Mange av energiavlingene og biodrivstoffene er bedre for miljøet enn fossilt brensel. Bønder kan plante energiavlinger nesten hvor som helst i verden, og noen av disse avlingene, som switchgrass og jatropha, trives faktisk på land som er ubrukelig for dyrking av matavlinger. Avlingene tar også opp karbondioksid fra atmosfæren, noe som reduserer mengden varmegjengende gasser. I tillegg skaper biodrivstoff mindre smog og andre irriterende stoffer, noe som påvirker menneskers helse på en positiv måte.

På et annet nivå kan noen energiavlinger, for eksempel switchgrass, forbedre jordbevaringen ved å begrense erosjonen. Andre avlinger tiltrekker seg gunstige insekter, for eksempel Ladybiller og bier som kontrollerer skadedyr og pollinerer avlinger [kilde: Science Daily].

Men ikke alle virkningene av energiavlinger kan være positive. Fortsett til neste side for å se noen av de negative effektene de kan ha på miljøet og samfunnet.

Energimaskiner

Hvert grøntverk er en energiproduserende fabrikk. Plantene tar opp sollys og forandrer det til kjemisk energi gjennom fotosyntese. Konvertering av denne kjemiske energien skaper lys og varmeenergi.

Å bearbeide mais til etanol krever en enorm mengde fossilt brensel, og frigjør enorme mengder klimagasser og forurensning. iStockphoto / Thinkstock

Sirenesangen til hjemmevoksede energiavlinger som reduserer avhengigheten av utenlandsk olje mens miljøet renses er mer enn forlokkende. Det høres for godt ut til å være sant. I noen tilfeller er det det. Grav dypere, og du vil oppdage at noen energiavlinger gjør mer skade enn godt.

Vurder palmeolje. Biodiesel destillert fra palmeolje er effektiv og hjelper økonomiene i Malaysia og Indonesia. Likevel brenner bønder tusenvis av dekar med regnskog hver dag for å gi plass til palmeplantasjer. Denne ødeleggelsen truer utallige dyr- og plantearter og påvirker jordas værsystemer. Produksjonen av palmeolje produserer 10 ganger så mye klimagass som olje [kilde: Brune].

Biokrop kan også påvirke verdens matforsyning. I 2009 gikk 25 prosent av alle korn- og kornvekster som ble dyrket i USA til biodrivstoffproduksjon, ikke matproduksjon [kilde: Vidal]. Noen bønder kvier seg for å plante matvekster fordi biobrenselavlinger er mer innbringende. Som et resultat stiger matprisene.

På samme måte kan maisetanol ikke være så miljøvennlig som de fleste tror. Hvis raffinerier forvandlet hvert kornør i USA til etanol, ville det erstattet bare 12 prosent av bensinen [kilde: Brune]. I tillegg bruker bønder mye fossilt brensel for å vokse og bearbeide mais til etanol, noe som medfører en økning i klimagasser. Fra gård til bensintank produserer maisetanol bare 15 prosent mindre klimagass enn den tilsvarende mengden bensin [kilde: Tillman og Hill].

Noen biokrops kan også påvirke dyrelivet negativt. Forskere ved University of Wisconsin-Madison sier at antall fuglearter i øvre Midtvest kan reduseres mellom 7 og 65 prosent hvis bønder planter mais og andre årlige energiavlinger. Forskere sier at mange arter, inkludert fugler, liker å bo i områder med mangfoldig planteliv. Å plante storskala avlinger, for eksempel soya og mais, ville redusere fuglens biologiske mangfold, sier de [kilde: Tenenbaum].

Eksperter sier at hvis vi velger energiavlingene våre med omhu, har de potensialet til å gi verden klimavennlig energi. Men spørsmålet om millioner dollar er egentlig hvilke biokrop som skal dyrkes, og hvor skal vi dyrke dem?

relaterte artikler

  • 10 spiselige biodrivstoff
  • 10 Topp biobrenselavlinger
  • Car Smarts: Biofuel
  • Mat eller drivstoff?
  • The Ultimate Biofuels Crops Quiz
  • Hvordan Biodiesel fungerer
  • Er fettbiler lovlige?
  • Konkurrer biodrivstoff med mat?
  • Gressoline: Kan vi bensinbilene våre med gress??
  • Vil alternative drivstoff tømme globale maisforsyninger?

Flere gode lenker

  • U.S. Department of Agriculture
  • North Carolina State University
  • National Aeronautics and Space Administration

kilder:

  • Organisasjon for bioteknologi. "Ny rapport viser avansert biodrivstoffindustri kan skape arbeidsplasser, økonomisk vekst." 25. februar 2009. (nov. 2010) http://www.bio.org/news/pressreleases/newsitem.asp?id=2009_0225_02
  • Brune, Michael. "Coming Clean: Breaking America's Addiction to Oil and Coal." Sierra Club Books. 2008.
  • Central Intelligence Agency. "The World Fact Book: Country Comparison Oil-Consumption." (Nov. 2010) https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2174rank.html
  • Cocks, Franklin Hadley. "Energibehov og klimaendringer: Problemer og løsninger. Wiley-VCH Verlag Gmbh & Co. 2009.
  • Science Daily. "Biofuel Crop Diversity Tilfører verdi, sier forskere." 26. januar 2010. (nov. 2010) http://www.sciencedaily.com/releases/2010/01/100125094647.htm
  • Sills, Ben. "Oljeproduksjon sannsynligvis toppet i 2006, vil bli erstattet av biodrivstoff, sier IEA." Bloomberg. 17. november 2010. (nov. 2010) .http: //www.bloomberg.com/news/2010-11-17/oil-output- sannsynligvis-peaked-in-2006-will-be-replaced- ved-biodrivstoff-iea-says.html
  • Tenenbaum, David. "Valg av bioenergi kan dramatisk endre Midwest-fuglmangfoldet." University of Wisconsin-Madison. 24. oktober 2010. (nov. 2010) http://www.news.wisc.edu/18479
  • Thomas, Isabel. "Fordeler og ulemper med biomasse kraft." Rosen Publishing. 2008.
  • Tilmann, David og Hill, Jason. "Korn kan ikke løse problemet." The Washington Post. 25. mars 2007. (Nov., 2010) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/03/23/AR2007032301625.html
  • Vidal, John. En fjerdedel av amerikanske kornvekster matet til biler, ikke mennesker, viser nye tall. "The Guardian. 22. januar 2010. (nov., 2010) http://www.guardian.co.uk/en miljø/2010/jan / 22 / kvart USA-korn biodrivstoff-mat
  • Walker, Niki. "Biomasse drivstoffendring." Crabtree Publishing. 2007.



Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

De mest interessante artiklene om hemmeligheter og oppdagelser. Mye nyttig informasjon om alt
Artikler om vitenskap, rom, teknologi, helse, miljø, kultur og historie. Forklare tusenvis av emner slik at du vet hvordan alt fungerer