Slik fungerer NASCARs morgendagens bil

  • Peter Tucker
  • 0
  • 1083
  • 134
NASCAR-sjåfør Jimmie Johnson poserer foran sin Car of Tomorrow Chevrolet Impala SS ved Bristol Motor Speedway. Dorsey Patrick / GM Racing / Getty Images

-

18. februar 2001 mistet aksjekjøring en av mennene som navnet praktisk talt var synonymt med selve sporten - Dale Earnhardt, sr. Earnhardt kom ut av fjerde sving i den endelige omgangen til dagens Daytona 500 da hans venstre bakre kvartpanel ble tappet av sjåføren Sterling Marlin. Earnhardts beryktede svarte nummer 3 Chevrolet kjørte opp løpebanen før den smalt inn i veggen på toppen av svingen.

Etter NASCAR-standarder så ikke vraket ut for alvorlig. Verken Earnhardts bil eller bilen til sjåføren Ken Schrader, som deretter styrtet innpå ham, gikk i lufta eller tok fyr. Men Schrader kom ut av bilen sin og gikk bort; Earnhardt gjorde det ikke. Mannen kjent som Intimidator døde den dagen på racerbanen.

-På den tiden plaget dødsfall sporten. I 2000 ble NASCAR-sjåførene Tony Roper, Adam Petty og Kenny Irwin drept mens de løp. Meldingen ble snart klar for -NASCAR-tjenestemenn: Idretten måtte bli tryggere.

I 2007 kom flere år med forskning, testing og utvikling i form av Car of Tomorrow (COT), en fullstendig redesignet NASCAR racerbil bygget med vekt på førersikkerhet og merkelig nok, kostnadsbesparende.

Den nye bilen er litt større, litt mindre aerodynamisk, mye mindre følsom for støt fra andre biler og mer stabil i hastighet. Alle konkurrerende produsenter - Chevrolet, Ford, Dodge og Toyota - bruker nøyaktig samme mal for å bygge racerbilene sine for å gjøre konkurransen mer lik.

I denne artikkelen skal vi se på NASCAR Car of Tomorrow - hvordan den ble utviklet, hvorfor den er forskjellig fra de tidligere aksjebilene, og hvorfor, til tross for at de kan skryte av forbedrede sikkerhetsfunksjoner, har Dale Earnhardts egen sønn vært en hard kritiker.

innhold
  1. Forskning og utvikling
  2. Aerodynamikk
  3. Produksjon og standardisering
  4. Sikkerhetsforbedringer
  5. Reaksjon på NASCARs Car of Tomorrow
Car of Tomorrow gjennomgår testing på Bristol. Rusty Jarrett / -Getty Images for NASCAR

-

Det har gått flere tiår siden NASCARs syklister bare var ytelsesmodifiserte versjoner av bilene du kunne kjøpe fra aksjen som ble funnet på ditt lokale forhandlerutstillingslokale (derav begrepet aksjebil). I disse dager består en NASCAR racerbil av en stålrørsramme dekket i et tynt metallplate og drevet av en old-school V-8-motor med stor forskyvning.

Raceteamene bygger bilene basert på spesifikasjonene og retningslinjene satt av NASCAR. Mens bilene har navn som Impala og Fusion når de representerer produsenter som Chevrolet og Ford, er sannheten at de er en verden borte fra å være noe som bilen du kan kjøpe fra fabrikken. Til og med frontlyktene er bare dekorative dekaler.

De nye bilene må veie minimum 3.442 kilo, med minst 1.625 pund (737 kilo) av den vekten på høyre side av bilen. Husk at det er den siden som tar mesteparten av straffen hvis den går inn i en vegg.

Utvikling av morgendagens bil tok omtrent fem år. I den tiden gikk det gjennom et batteri med tester inkludert vindtunneler, datasimuleringer og selvfølgelig testing på banen.

Car of Tomorrow konkurrerte først på Bristol Motor Speedway i mars 2007 og ble brukt i 16 løp den sesongen før de løp hvert løp i 2008-sesongen. Opprinnelig var Car of Tomorrow ikke planlagt å bli brukt på heltid før racingsesongen 2009; det ble imidlertid satt i bruk på heltid et år for tidlig [kilde: NBC Sports].

Akkurat som å utvikle en gatebil, er det mye prøving og feiling involvert i å utvikle en racerbil. På den nye bilen smeltet for eksempel skum som ble designet for å absorbere energi under en sidepåvirkning (som et resultat av en nærliggende del av rørledningen) og røyk under et løp på Martinsville i 2007. Etter løpet beordret NASCAR at mindre skum og en revidert versjon av varmeskjoldet blir installert for å beskytte sjåføren [kilde: Bernstein].

Car of Tomorrow ser ganske annerledes ut enn de tidligere konkurrentene i serien. I neste avsnitt finner vi ut hvorfor.

-

Da Cargo of Tomorrow ble avduket i 2007, visste stas racing fans at med en gang noe var annerledes. Bilene var merkbart større, sportede store spoilere på bagasjerommet, og alle av dem - uansett om de var Dodges, Fords, Chevrolets eller Toyotas - så uhyggelig like ut.

Den nye bilen er flere centimeter bredere og lengre enn de tidligere NASCAR racerbilene som opprinnelig ble introdusert langt tilbake i 1981. Den er også boxier, mindre aerodynamisk og tregere.

Vent et sekund - en racerbil som faktisk er tregere og ikke så aerodynamisk som forgjengeren? Virker det ikke som det motsatte av hva ingeniører vanligvis ønsker å gjøre? Ikke nødvendigvis. I dette tilfellet ønsket tjenestemenn fra NASCAR en bil som ikke bare er tryggere, men også lettere å kontrollere.

En av måtene de gjorde det på var å legge en splitter i underkanten av frontfassien. EN splitter er et horisontalt panel som strekker seg utover fra bunnen av nesen på bilen for å gi ekstra nedtving. En boxier kropp reduserer også jevn luftstrøm over overflaten. Resultatet er en NASCAR-racer som er litt tregere og litt mer kontrollerbar for sjåføren. De har nå gjennomsnittet mellom 180 og 190 mph (290 til 306 kilometer i timen) på banen, mens den forrige designen var i stand til å være over 200 km / h (322 kilometer i timen).

Men en fordel med en bokserbil betyr at det er mer vekt på utkast -- en klassisk NASCAR-manøver hvor en sjåfør følger en annen bil tett mens den fortrenger luften foran begge kjøretøyene. I akkurat det rette øyeblikket kan den etterfølgende bilen dra full nytte av denne reduserte vindmotstanden og slynge framover for å passere blybilen - noen ganger for en seiersritt. Den mindre aerodynamiske formen til Car of Tomorrow gjør bilen til en trekkferdighet desto viktigere.

Neste gang skal vi se på hvordan Car of Tomorrow utjevner spillfeltet for alle lag som konkurrerer i NASCAR-serien - uavhengig av om de sportslige Toyota- eller Dodge-dekaler.

Car of Tomorrow-cockpiten kan skilte med en rekke sikkerhetsforbedringer i forhold til den gamle modellen. Streeter Lecka / Getty Images

-

Med starten av Car of Tomorrow er bilene som brukes av hvert av de forskjellige teamene mye mer standardisert over hele linja, noe som gjør NASCAR mer lik spesiell racing enn noen gang tidligere. Spec racing er en form for konkurranse der sjåfører konkurrerer i nesten identiske kjøretøy. Når hver bil på banen er forberedt på samme måte, handler løpet mer om førerferdigheter enn prosjektering og hvem som har mest penger for å bygge den beste racerbilen.

Car of Tomorrow kan også sees på som et kostnadsbesparende tiltak for de konkurrerende lagene. Tidligere år måtte NASCAR-team bygge flere forskjellige biler for de forskjellige sporene på NASCAR-kretsen. De bygde forskjellige biler for korte spor, landeveiskurs og superhastighetsveier. Car of Tomorrow bruker samme ramme, rullebur og karosseri for alle forskjellige racerbaner. Selvfølgelig har de fleste lag mer enn en bil; hovedsakelig fordi det alltid er en sjanse for at sjåføren kan ødelegge en under trening eller kvalifisering.

Men kritikere hevder at det å bygge den nye bilen var en investering på flere millioner dollar for racingteam - ettersom de måtte kaste alle sine gamle biler til fordel for den nye designen - og de vil faktisk ikke dra nytte av reduksjonen i kostnadene for år fremover.

Samtidig hevder mange fans at det å gjøre bilene mer eller mindre de samme, fjerner seg fra NASCARs "run what you brung" -dager der en rekke kjøretøy kjørte mot hverandre. Mange fans har sagt at de ikke vil se en spesiell racing-serie, men i stedet ønsker et løp der det er en grunn til at en Dodge kan slå en Ford, eller omvendt.

I neste avsnitt skal vi undersøke den viktigste grunnen til at Car of Tomorrow ble utviklet av NASCAR: sikkerhet.

Målet med NASCARs ingeniører var å bygge en bil som kunne tåle mer straff på banen enn noen gang før, forhåpentligvis reddet noen liv i prosessen. I april 2008 gikk sjåføren Michael McDowell bort fra et vridd, flammende vrak da hans Toyota Camry traff veggen på 290 kilometer i timen og deretter fortsatte å vende flere ganger. Kunngjørere på Texas Motor Speedway den dagen nevnte de forbedrede sikkerhetsfunksjonene til de nye bilene.

Car of Tomorrow er designet for å gi mer plass rundt sjåføren. Cockpiten er 2 inches (5,1 centimeter) høyere og 4 inches (10,2 centimeter) bredere, og sjåføren sitter mer mot midten av bilen for å øke bilens krøllesone. Disse krøllesonene er designet for å absorbere den kinetiske energien fra en påvirkning, og som navnet antyder, krølles under en kollisjon. Hovedideen er å lede energien fra støtet bort fra føreren ved å la kjøretøyets struktur absorbere mesteparten av kraften.

Vinduene er også større; en funksjon som er utformet for å la sjåføren slippe raskere ut av bilen. I tillegg er dørene fylt med flere centimeter tykt skum for å absorbere støt. Døren til førersiden har stålbelagte stenger for samme formål. Nok et teknisk fremskritt innen NASCARs Car of Tomorrow: et mer stivt førersete. Hensikten er å bedre støtte sjåførene når de opplever høye G-krefter [kilde: Murray].

Drivstoffcellen, der bensinen med høyoktan racing er lagret, er nå mindre. Den rommer omtrent 17,5 liter (66 liter) drivstoff, ned fra 22 liter (83 liter) i forrige bildesign [kilde: FOX Sports]. Selve cellen har også tykkere vegger. Mindre drivstoff og en tykkere tank betyr redusert sjanse for en drivstofflekkasje og muligens en stor brann.

Har alle disse ekstra sikkerhetsfunksjonene faktisk fungert? Har den nye bilen bevist seg på banen? Siden bilen ble introdusert i 2007, kan det fremdeles være litt for tidlig å fortelle. Til dags dato var den siste personen som døde i et NASCAR-løp Dale Earnhardt sr. Kanskje morgendagens bil kan holde det slik.

Nå forstår du at NASCARs Car of Tomorrow er annerledes. Men hvordan liker fansen det? Og hvorfor har Dale Earnhardt Jr. vært så kritisk til det i media? Vi finner ut hvorfor i neste avsnitt.

De konkurrerende bilene er nå mer like enn noen gang, uavhengig av om de er Chevrolets, Fords, Dodges eller Toyotas. Jerry Markland / -Getty Images for NASCAR

-

Til tross for at det er et stort sprang fremover i sjåførens sikkerhet, har morgendagens bil vært et hardt salg til NASCARs diehard fanbase.

NASCAR-fans har uttrykt misnøye med morgendagens bil på mange nivåer. Mange liker ikke den økte størrelsen på bilen, slik den ser ut, boxierformen, de reduserte hastighetene på banen og måten de forskjellige konkurrerende produsentene nå kjører tilnærmet identiske maskiner. Men fansen er ikke de eneste som klager.

Sjåfører har kritisert bilens håndtering. Mange har klaget på at de må lære kjørestrategiene på nytt på de samme sporene som de alltid har kjørt på. Mange sjåfører sier at bilen ikke svinger like bra som den gamle, og det aero push -- en effekt av luftstrøm (eller rettere sagt, mangel på nedstyrke i en trekksituasjon) som tilsynelatende skyver en etterfølgende bil mot veggen i svinger - er mye verre enn før, mens den nye bilen skulle løse det problemet.

Dale Earnhardt, Jr., Hvis fars død i 2001 ansporet utviklingen av bilen, har vært åpent kritisk til den. "Jeg tror ... bilen er ikke et ferdig produkt," sa Earnhardt i oktober 2008. "Hver gang de bestemmer seg for å gå videre og utvikle seg og la den bilen endre seg og bli en bedre racerbil, vil vi være klare til å gjøre det. Men inntil da har vi virkelig ikke noe valg i saken "[kilde: NBC Sports].

De som støtter bilen sier at den har lagt større vekt på førerens dyktighet. Andre sier at det å beskytte sjåførenes liv bør plasseres over et spennende løp, og at en tryggere bil er bedre for alle som er involvert i sporten. Samtidig innrømmet Earnhardt og flere andre sjåfører at bilen forbedres gradvis med hvert år som går. I tillegg har NASCAR ingen planer om å bli kvitt det. Det ser ut til at morgendagens bil er planlagt til å være dagens bil i lang tid.

For mer informasjon om NASCAR og andre NASCAR-relaterte emner, følg lenkene på neste side.

Relaterte artikler

  • 10 essensielle verktøy fra NASCAR Pit Crew Members
  • Hvordan NASCAR-sendinger fungerer
  • Hvordan endres et NASCAR-spor fysisk under et løp?
  • Hvordan NASCAR Racing Grooves fungerer
  • Hva er hypermiling?
  • Hvorfor kalles en NASCAR racerbil "løs" eller "tett?"
  • Slik fungerer NASCAR kilejusteringer
  • Er det lett å jukse i NASCAR?
  • Hvorfor er camber så kritisk i NASCAR?
  • Hvorfor er det så vanskelig å forstå NASCAR-straffesystemet?
  • Slik fungerer NASCAR-planen
  • Slik fungerer NASCAR-premiepenger
  • Hvordan hjelper downforce en NASCAR racerbil?
  • Hvordan NASCAR Drafting fungerer
  • Slik fungerer NASCARs inspeksjon før løp og etterløp
  • Hva var NASCARs gentleman-avtale?

kilder

  • Aumann, Mark. "2001 Daytona 500: Tragedie over triumf." NASCAR.com. 14. februar 2003. (27. januar 2009) http://www.nascar.com/2003/kyn/history/daytona/02/14/daytona_2001/index.html
  • Bernstein, Viv. "Morgendagens bil blir satt på prøve." New York Times. 21. april 2007. (27. januar 2009) http://www.nytimes.com/2007/04/21/sports/othersports/21nascar.html?_r=1
  • FOX Sports. "Car of Tomorrow vs. Car of Today-sammenligning." 17. januar 2007. (27. januar 2009) http://msn.foxsports.com/nascar/story/6313142/Car-of-Tomorrow-vs.-Car-of-Today-comparison
  • Murray, Charles J. "GM, Chrysler, Ford, Toyota Roll Out NASCAR 'Cars of Tomorrow'." Design Nyheter. 14. mai 2007. (27. januar 2009) http://www.designnews.com/article/585-GM_Chrysler_Ford_Toyota_Roll_Out_NASCAR_Cars_of_Tomorrow_.php
  • NASCAR.com. "Car of Tomorrow for å lage debut i 2007." 23. januar 2006. (27. januar 2009) http://www.nascar.com/2006/news/headlines/cup/01/23/car.of.tomorrow.begins.2007/index.html
  • NBC Sports. "Morgendagens bil er blitt dagens bil." 22. oktober 2008. (27. januar 2009) http://nbcsports.msnbc.com/id/27323861/
  • Pakke, Bryan. "NASCARs 'Car of Tomorrow' Not Much Wiggle Room." Motor. Mars 2008. (27. januar 2009) http://findarticles.com/p/articles/mi_qa3828/is_200803/ai_n25418708
  • Rodman, Dave. "Car of Tomorrow treffer sporet på Atlanta-testen." NASCAR.com. 1. november 2005. (27. januar 2009) http://www.nascar.com/2005/news/headlines/cup/11/01/cot_atlanta/
  • Smithson, Ryan. "NASCAR-legender som Car of Tomorrow." NASCAR.com. 19. mars 2006. (27. januar 2009) http://www.nascar.com/2006/news/headlines/cup/03/18/veterans.discuss.cot/index.html
  • Stewart, Ben. "NASCARs kontroversielle bil i morgen, her i dag." Populær mekanikk. April 2007. (27. januar 2009) http://www.popularmechanics.com/automotive/motorsports/4212811.html



Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

De mest interessante artiklene om hemmeligheter og oppdagelser. Mye nyttig informasjon om alt
Artikler om vitenskap, rom, teknologi, helse, miljø, kultur og historie. Forklare tusenvis av emner slik at du vet hvordan alt fungerer