Den gale historien om Borgward, den tyske bilprodusenten du aldri har hørt om

  • Joseph Norman
  • 0
  • 2289
  • 418
En detalj fra en Borgward Isabella. Borgward lanserte modellen i 1954 og ville selge 200.000 av dem. Harold Cunningham / Getty Images

Verden av bilproduksjon er rik på historier om falske starter og gigantiske fall. Fra glorie- og konseptbiler som slår av forbrukeren til produsenter som Preston Tucker kastet ut i økonomiske problemer, har bilindustrien sett sin del av knuste forhåpninger.

I denne episoden av CarStuff introduserer vertene Ben Bowlin og Scott Benjamin for en tysk kjøretøyprodusent hvis historie involverer en egenprodusert entreprenør, nazister, mulig korrupsjon, innløsning - og noen virkelig vakre og glemte kjøretøyer.

Carl F. W. Borgward var en tysk industrimann som ble involvert i bilbransjen i 1919 ved hjelp av et bildelerfirma kalt Bremer Reifen-Industrie GmbH. Det selskapet skulle til slutt bli Borgward-selskapet. Han hadde ingen sølvskje å slurpe fra. Faren arbeidet med kull og støttet Borgward dusin brødre og søstre. Borgward var imidlertid sterkt interessert i biler, og da han var 34 år (i 1924) hadde han produsert sitt første kjøretøy: Blitzkarren, en trehjuls varebil som var perfekt for kjøpmenn som lette etter et lite kjøretøy.

Blitzkarren var den første bilen som Carl Borgward ville produsere. Viser at det er perfekt for å levere posten. Georg Schmidt / ullstein bild via Getty Image

Borgward fulgte opp Blitzkarren med Goliath Pionier, en annen trehjuls to-seters.

Det er Goliath Pionier, Borgwards andre bil. Det traff scenen i 1926. ullstein bild / ullstein bild via Getty Images

Trehjulede design var ikke bare for moro skyld. De utgjorde en smart måte for Borgward å omgå visse avgifter. En trehjulet bil ble beskattet som en motorsykkel, ikke en dyrere bil. Enda bedre, du trengte ikke engang førerkort for å betjene dem. (Vel, kanskje ikke bedre for de som er på veien.)

Borgwards biler ble så populære på 1930-tallet at det var måneder lange ventelister for å kjøpe dem. Men så kom et lite problem:

Andre verdenskrig.

Borgward ble "vervet" (enten tvunget eller ikke er oppe til debatt) for å lage militære kjøretøyer for den tyske krigsinnsatsen. Etter krigen sonet bilentreprenøren faktisk en tre års fengsel for å hjelpe nazistene - og kom hjem fra sin dom for å finne sine fabrikker i Bremen, Tyskland, ødelagt av allierte bombeangrep.

Men han var fast bestemt på å gjenoppbygge, og Borgward hadde noen triks i ermet. Tyskland rasjonerte materialer etter krigen, så ledelsen bestemte seg for å dele opp i tre forskjellige enheter: Borgward, Goliath og Lloyd, med hvert sitt bilavtrykk. På den måten kunne hvert selskap få tildelt stål og andre materialer.

Dessverre kan Borgward ha gjort en dødelig feil. Hvert selskap drev sin egen ingeniør- og innkjøpsavdeling, noe som betyr at de ikke deler deler og ressurser. Det krever tross alt mye penger for å utvikle hver enkelt del av hver bil.

Den feilen hadde ikke umiddelbare effekter, siden 1950-tallet var en flott tid for Borgward. Selskapet lanserte den ekstremt populære Isabella-modellen og nyere Borgward-modeller, som inneholdt noen nyskapende funksjoner som luftfjæring og automatgir. I 1959 rapporterte selskapet om 158 millioner dollar i inntekt.

Men en artikkel fra 1960 i det tyske magasinet Der Spiegel sendte selskapet opprulling. Artikkelen rapporterte at Borgwards segmenterte selskaper etterlot dem mangler kontanter og var uorganiserte. Det fikk bystaten Bremen - hvis regjerende parti ikke var tilhenger av Carl Borgward - til å holde tilbake et lån til Borgward, og tvang i hovedsak hånden hans til å overføre selskapet til dem.

Og hvem hadde de ansvaret for selskapet? Et styremedlem fra BMW, en enorm rival. Selskapet var ute av drift i 1961 - men med alle dets kreditorer betalte seg umiddelbart, noe som gjør at påstander om at Borgward var i forferdelig form litt mindre lett å svelge.  

Vil du høre mer? Få enda flere detaljer fra CarStuff-gutta på Borgward-historien ved å lytte til podcast-spilleren som er innebygd her, eller ta den i favoritt-podcasting-tjenesten din.

Nå er That's Cool Borgward tilbake. Carl Borgward's barnebarn gjenoppdaget selskapet og solgte merkevaren til et kinesisk selskap. De har laget nye design, alle støttet av Borgward-navnet.



Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

De mest interessante artiklene om hemmeligheter og oppdagelser. Mye nyttig informasjon om alt
Artikler om vitenskap, rom, teknologi, helse, miljø, kultur og historie. Forklare tusenvis av emner slik at du vet hvordan alt fungerer