Vil en tørke påvirke prisen på etanol?

  • Peter Tucker
  • 0
  • 3202
  • 103
En ensom maisspire debuterer i Illinois. Maishøst har eksplodert for å dekke økt etterspørsel etter etanol. Scott Olson / Getty Images

I sin Essay on the Principle of Population fra 1798 konkluderte den engelske politiske økonomen Thomas Robert Malthus med at vi mennesker er dømt til å tåle sykluser av innovasjon, vekst og massiv hungersnød når vi overgår våre tilgjengelige ressurser. Påfølgende økonomer tjente sine striper som diskreditering av metodikken hans, men mange lokaliserte hungersnød over hele verden har utfoldet seg, mer eller mindre validerer mønstrene Malthus beskrev. Over tid har uttrykket "Malthusian Economics" kommet for å beskrive et hvilket som helst dystert scenario der en befolkning overskrider midlene til å mate dem.

Spol frem til moderne tid. Verden befinner seg nok en gang i et litt av et malthusisk dilemma, men med en vri: Sterke politiske spenninger har oppstått når værekstremer av tørke og flom har truet høstingen av mais - en kritisk matheft verden rundt. Med oljeprisene på topp og fallende nesten på vilje, har økonomisk press for å gjøre etanol - et kornledet alternativt drivstoff for biler og lastebiler - nådd rekordhøye.

Alle som pendler til jobb eller legger merke til nyhetene, vet at transport har blitt livsnerven i den moderne økonomien. Som et resultat øker etterspørselen etter drivstoff som kan erstatte eller i det minste supplere oljen som brukes til å lage bensin.

-

-Korn, i mellomtiden, er fortsatt en av de mest effektive og etterspurte komponentene i produksjonen av etanol. Mais er en uunnværlig rå ingrediens for å produsere en rekke matvarer som gir næring til både husdyr og mennesker. Selvfølgelig stiller dette spørsmålet: Hva skjer med etanol når det er en elendig maisavling? Hva skjer med sultne mennesker når kornbønder tjener mer penger på å selge høsten sin for etanolproduksjon enn de ville gjort ved å selge den for mat?

Økonomien og til og med etikken i etanol har vært gjenstand for livlig debatt, og vil sannsynligvis være i noen tid. Vi kan imidlertid trekke minst noen få konklusjoner om effekten av etanol i den globale markedet, basert på et økende antall studier. Denne artikkelen undersøker den avgjørende rollen som "King Corn" spiller når verden veier behovet for å mate seg selv mot behovet for å få drivstoff til etterspørselen etter å erstatte olje.

-

innhold
  1. Corn's Connection to Ethanol Prices
  2. Frykt for tørke
  3. Innsatsen for å oppmuntre til etanol
  4. Mat eller drivstoff

Etanolproduksjon er allerede en industri på flere milliarder dollar med et økonomisk økosystem som inkluderer oppdrett, produksjon, transport og andre sektorer. Siden så mye penger og så mange jobber er avhengig av denne industrien som stadig utvides, har mange mennesker studert forholdene som kan være til nytte for eller skade etanolvirksomheten.

En av de største bekymringene er hva som ville skje hvis noe forstyrret tilførselen av mais, et viktig råstoff for etanol. Tørke - en uvanlig langvarig, ekstrem mangel på regn - utgjør en åpenbar trussel.

En seminal studie om saken antyder faktisk en sterk sammenheng mellom tørke, lave kornutbytter og høyere etanolpriser. I studien fra mars 2008 fant forskere fra Iowa State University at: 

  • Kornpriser er "uløselig knyttet" til den amerikanske etanolindustrien, som avhenger av statlige subsidier og mandater til å være konkurransedyktige med andre drivstoff.
  • En alvorlig tørke ville øke kornprisene så høye at etanolprodusentene måtte gå på tomgang til sine drivstoffproduksjonsanlegg.
  • Etanolproduksjon ville sannsynligvis ikke tilfredsstille føderale krav dersom en stor tørke fant sted.

[kilde: McPhail og Babcock]

Selv når regjeringen prøver å oppmuntre etanol, presser bønder og selskaper tilbake ved å lobbykongresse for spesielle hensyn. Her er et forenklet blikk på noe av det som gir og tar: Alternative energiprodusenter hevder at de trenger pristilskudd - med andre ord skattelettelser - på produksjonen sin for å konkurrere på markedet med kull, olje og annet forankret brensel (alt av som får egne skattyter-finansierte subsidier). Regjeringen lyttet. Energiloven fra 2005 gir skattefradrag for et utvalg av drivstoff, inkludert en skattekreditt på 51 prosent per gallon for selskaper som lager etanol.

I tillegg søkte Energy Independence and Security Act fra 2007 (EISA) om å få frem bøndenes krav om etanol. Under EISA krever myndighetene drivstoffprodusenter å innføre ni milliarder liter biodrivstoff i landets drivstoffforsyning i 2008. Hva er biodrivstoff? Biodrivstoff er fangstbegrepet for drivstoff som kan dyrkes eller fornyes fra biologiske kilder, inkludert etanol, biodiesel og brensel raffinert fra fast avfall.

-EISA-mandatet ramper opp forventningene til drivstoffprodusenter årlig, og kulminerte med et krav på 36 milliarder liter biodrivstoff i 2022-. Tanken er å til slutt gjøre etanol til en betydelig del av den amerikanske transportdrivstoffforsyningen. Politikere sier at dette vil redusere USAs avhengighet av utenlandske oljekilder.

Iowa State University-forsker Bruce Babcock fortalte videre den amerikanske senatkomiteen for jordbruk, ernæring og skogbruk i august 2008:

-"Vår beslutning om å oppmuntre til utvidelse av biodrivstoffproduksjon har endret økonomien i landbruket ved å knytte energi- og fôrmarkedene. Det virker lite tvil om at vi vil se biodrivstoffproduksjon fra mais og vegetabilsk olje oppfylle mandatnivåer" [kilde: Babcock].

Babcocks vitnesbyrd bagatelliserte imidlertid en beredskap som ble nevnt i forskningsoppgaven han skrev om tidligere på året. En alvorlig tørke, ifølge papiret, ville øke kornprisene med 50 prosent hvis drivstoffprodusentene fortsatt måtte oppfylle EISAs biodrivstoffmandat. Det er fordi matprodusentene vil konkurrere enda mer feberaktig med drivstoffprodusenter om å kjøpe mais.

Gjennom det meste av nedtegnet historie har menneskeheten sett på tørke og andre værkatastrofer som uunngåelige "handlinger av Gud." Men noen forskere sier at vi kan invitere alvorlige og lange tørkeperioder på oss selv. Gå til neste side for å finne ut hvorfor.

Kanskje vi bør vurdere samkjøring

Hvis du tror at ni milliarder liter i løpet av et år høres ut som mye drivstoff, bør du vurdere dette: USA bruker mye bensin på 23 dager [kilde: Energy Information Administration].

Korndyrkere frykter forståelig nok utsiktene til en tørke.

Så når regjeringsprognoser anslått sterke muligheter for en tørke i 2008 på grunn av de rådende "La Niña" værmønstrene, gikk den amerikanske jordbruksverdenen på høy alarm. Det er fordi La Niña, et følgesvennfenomen til den bedre kjente El Niño, er ansvarlig for å bringe periodiske tørkeforhold til det sørvestlige USA.

-La Niña antas å være ansvarlig for 1930-tallet Dust Bowl - omrørt kronisk av John Steinbeck i The Grapes of Wrath - samt alvorlige tørke i løpet av 1950-tallet [kilde: Swaminathan].

Selv om vi ikke opplevde så ekstremvær i 2008, hadde korndyrkere i det sørvestlige USA en skremme tidlig i vekstsesongen, da flom i juni nedsenket en god porsjon lavtliggende felt der. Imidlertid bidro nesten perfekt vær for resten av sommeren til det USDA og bondegruppene sier kan være en nær rekordavling.

Det høres bra ut, men her er den dårlige nyheten: Forskere advarer om at tørke-bolle-lignende tørke kan ramme regelmessig i dette århundret som et resultat av mennesker-induserte klimaendringer. I følge modeller utviklet av forskere ved Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory, kan permanent tørke bosette seg over Mexico og et stort skår i det sørvestlige USA en gang rundt 2020. To av titalls store kornproduserende stater, Kansas og Nebraska, faller under den atmosfæriske skåren forskerne sa er i fare for permanent tørke [kilde: Seager, et al. ]. Corn Belt, et område som inkluderer store produsenter Iowa, Illinois, Nebraska, Minnesota, Indiana, Wisconsin, South Dakota, Michigan, Missouri, Kansas, Ohio og Kentucky, er ikke fremmed for periodiske ødeleggende tørke. Irre vær i 1988 og 2006 lot bønder i denne regionen rulle og gjøre sammenligninger med 1930-tallet Dust Bowl. Men samlet sett har bøndene kommet til å stole på tilstrekkelig nedbør for å produsere en overflod av mais.

Før den økte etterspørselen opprettet av etanol for noen år siden, hevet amerikanske korndyrkere typisk nok mais til å imøtekomme årets etterspørsel, pluss en betydelig reserve som kan brukes i en nødsituasjon. En kilde til mild klagring i det kornvoksende samfunnet er at reserveforsyningen har krympet hvert år som følge av økt etterspørsel fra etanolprodusenter. I løpet av de siste tiårene ble nesten 16 prosent av den totale maisavlingen holdt i reserve. I 2008, hvis anslagene for landbruksdepartementet stemmer, vil reservatet være nærmere 6 prosent [kilde: Kub].

Vi vet at mais spiller en viktig rolle i nasjonens økonomi. Når det er et problem med maisavlingen, merkes effekten av dette problemet langt og bredt. For mer om de mange markedene som er avhengige av mais, gå til neste side.

-

Kingdom Corn

Corn er storbedrift i USA, verdt 52 ​​milliarder dollar i 2007 fra oppdrett alene [kilde: U.S. Department of Agriculture]. I følge National Corn Growers Association har forskere identifisert rundt 3500 bruksområder for mais. Her er noen: 

Mat:

  • "Søtmais" spist som mais på kobben, babymais, fersk og hermetisert
  • Maisirup med høy fruktose og krystallinsk fruktose brukt som søtstoffer
  • Brukes til å lage vitaminer og aminosyrer
  • Brukes som fôr til husdyr
  • Cornstarch pleide å binde matingredienser til hverandre

Industri:

  • Cornstarch pleide å lage papir og papp
  • Mais ble i økende grad brukt til å erstatte petroleum i produkter som maling og trykkfarge
  • Brukes i kalsiummagnesiumacetat, en ikke-etsende veiisfjerner
En oljebrønn står midt i et kornåker i Illinois. Staten er nå en av landets ledende etanolprodusenter. Scott Olson / Getty Images

-

-Etanolproduksjon vil vokse de kommende årene av mange grunner. Hvorfor? Fordi loven krever det.

Energy Independence and Security Act of 2007 (EISA) setter mandater for å lage og bruke etanol. Loven inkluderer også mål for produksjon av sol, vind og kull. Målet er å redusere mengden av energiressurser som USA må importere for å dekke sine behov.

Imidlertid har oppmerksomheten på etanol også vekket ørene for miljøvernere og noen ledere av internasjonale organisasjoner som sier etterspørsel etter etanolproduksjon etter mais bidrar til global sult. New York Times-spaltist Paul Krugman har bokstavelig talt demonisert etanol og tar sikte på en kolonne som ga skylden for etanolproduksjonen for matopptøyer som foregår over hele verden.

"Hvor virkningene av dårlig politikk er tydeligst, er imidlertid i økningen av demonetanol og andre biodrivstoff," skrev Krugman. Han la til, "Land som pleide å dyrke biodrivstoff som råstoff er land som ikke er tilgjengelig for dyrking av mat, så subsidier til biodrivstoff er en viktig faktor i matkrisen. Du kan si det slik: Folk sulter i Afrika slik at amerikanske politikere kan få domstol i gårdstater "[kilde: Krugman].

Flere ledende økonomer har kommet ut mot økt etanolproduksjon. Økonom Jeffrey D. Sachs kjempet mot "den misforståtte politikken i USA og Europa for å subsidiere avledningen av matavlinger for å produsere biodrivstoff som maisbasert etanol" [kilde: Sachs]. Jean Ziegler, U.S.N. spesialrapportør for retten til mat, gikk så langt som å merke biodrivstoffproduksjonen "en forbrytelse mot menneskeheten", for sin rolle i å heve de globale matprisene [kilde: Cendrowicz].

Tilhengere av etanol sier at slik snakk ignorerer de komplekse variablene som bestemmer matvareprisene, av hvilke kostnadene for det faktiske kornet (korn er et korn), men bare en liten del. National Corn Growers Association (NCGA) hevder at det er rikelig med mat å mate i hele verden. Problemet er å få maten dit den trengs til tross for utilstrekkelig infrastruktur eller politisk uro i nasjoner der folk er sulten [kilde: National Corn Growers Association].

Mais er den valgte avlingen i USA når det gjelder å lage etanol, men det er ikke den eneste kilden som drivstoffprodusenter kan bruke. Faktisk kan mange landbruksprodukter som anses som avfall brukes til etanolbestand. Finn ut hva de er på neste side.

En Iowa-bonde viser frem maisfrøene sine ettersom økningen i ettanoletterspørsel fører til at bønder dyrker mais for etanolproduksjon. Mark Hirsch / -Getty Images

-

Vi er fremdeles langt fra å lage biler som kan bruke husholdningsavfall til drivstoff. Imidlertid kan det være avfallsprodukter som tillater etanolproduksjon uten at det går ut over bruk av mais i mat en dag.

Forskere i forkant av etanolforskning undersøker måter å lage drivstoff fra biomasse, organiske biprodukter som normalt kan anses som ubrukelige.

Denne såkalte cellulosetanolen kan være laget av hvete- og risstrå, switchgrass, papirmasse og jordbruksavfallsprodukter som maiskolber, sitrus, alger og maisstove. (Stover er navnet på blader og stilker som er igjen etter at maisen er høstet.)

Miljøvernere banker etanol fordi de sier at det legger en feil plassert vekt på å dyrke mais for drivstoff i stedet for mat. De sier også at det gjør lite for å dempe skadelige utslipp i atmosfæren, siden fossile brensler må brennes for å behandle etanol.

Men cellulosetanol, hvis den er fullt utviklet, kan lindre disse bekymringene. Talsmenn for celluloseetanol sier at den har det dobbelte av energipotensialet til maisbasert eller sukkerbasert etanol. Det betyr at mindre land må brukes til å høste avlinger for drivstoff. Videre skaper og bruker celluloseetanol langt færre klimagassutslipp enn kornbasert etanol. Mens standard etanol reduserer skadelige utslipp med 20 til 30 prosent sammenlignet med bensin, reduserer cellulosebasert etanol 80 prosent [kilde: Energy Information Administration]. I 2008 var en håndfull selskaper, inkludert Western Biomass Energy L.L.C. og Iogen Corp., hadde satt opp fasiliteter for å produsere cellulosetanol, med flere flere som kunngjorde planer om å følge etter [kilde: Fehrenbacher].

For mer innsikt i etanol, se på lenkene på neste side.

Relaterte artikler

  • Er etanol egentlig mer miljøvennlig enn gass?
  • Kan jeg lage min egen etanol?
  • Vil alternative drivstoff tømme globale maisforsyninger?

Flere gode lenker

  • Å bryte koblingen mellom mat og biodrivstoff
  • Columbia University - Lamont-Doherty Earth Conservatory
  • Etanol promotering og informasjonsråd
  • Food First - Institutt for mat- og utviklingspolitikk

kilder

  • Babcock, Bruce. "Uttalelse før USAs senatkomité for jordbruk, ernæring og skogbruk." Senter for landbruks- og bygdeutvikling; Iowa State University. 18. august 2008. (Tilgang 29. september 2008) http://www.card.iastate.edu/presentations/babcock.senateag.8-18-08.testimon2.pdf
  • Cendrowicz, Leo. "Europa griper over biodrivstoff." TID. Torsdag 8. mai 2008. (Tilgjengelig 25. september 2008) http://www.time.com/time/business/article/0,8599,1738434,00.html?loomia_si=t0:a3:g2:r1 : c0.18673
  • Etanol promotering og informasjonsråd. "Cellulosisk etanol er her i dag og kommer til en pumpe i nærheten av deg." (Tilgang 23. september 2008) http://www.drivingethanol.org/about_us/team_epic.aspx
  • Fehrenbacher, Katie. "11 selskaper som kjører for å bygge amerikanske cellulosiske etanolplanter." Earth2tech. 3. junird, 2008. (Tilgang 22. september 2008) http://earth2tech.com/2008/06/03/12-bedrifter-racing-to-build-cellulosic-ethanol-plants-in-the-us/
  • Gerstein, Josh. "Matkrisen formørkende klimaendring." The New York Sun. 25. april 2008. (Tilgang 23. september 2008) http://www.nysun.com/news/food-crisis-eclipsing-climate-change
  • Grunwald, Michael. "The Clean Energy Scam." TID. Torsdag 27. mars 2008. (Tilgang 20. september 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1725975,00.html
  • Krugman, Paul. "Grains Gone Wild." New York Times. 7. april 2008. (Tilgang 21. september 2008) http://www.nytimes.com/2008/04/07/opinion/07krugman.html?_r=1&oref=slogin
  • Kub, Elaine. "Analyse av komplekset 2008 maisavling." Etanol Produsent Magazine. Oktober 2008. (Tilgang 1. oktober 2008) http://www.ethanolproducer.com/article.jsp?article_id=4765
  • Malthus, Thomas Robert. "Et essay om folks prinsipp." J. Johnson. London. 1798
  • McPhail, Lihong Lu og Babcock, Bruce A. "Etanol, mandater og tørke: innsikt fra en stokastisk likevektsmodell av det amerikanske kornmarkedet." Center for Agricultural and Rural Development, Iowa State University. Working Paper 08-WP 464. March 2008. (Tilgang 25. september 2008) http://www.card.iastate.edu/publications/DBS/PDFFiles/08wp464.pdf
  • National Agricultural Statistics Service. United States Department of Agriculture. "Corn, Field; National Statistics.". (Åpnet 28. september 2008) http://www.nass.usda.gov/QuickStats/index2.jsp
  • National Agricultural Statistics Service, United States Department of Agriculture. "Planteproduksjon." 12. september 2008. (Tilgang 1. oktober 2008). http://usda.mannlib.cornell.edu/usda/current/CropProd/CropProd-09-12-2008.pdf
  • National Corn Growers Association. "Ofte stilte spørsmål." (Tilgang 29. september 2007) http://www.ncga.com/education/main/FAQ.html
  • Peer, Melinda. "Corn Chomps in Ethanol Produsents Margins." Forbes.com. 18. juni 2008. (Tilgang 20. september 2008) http://www.forbes.com/2008/06/18/ethanol-producers-closer-markets-equity-cx_mp_0618markets48.html
  • Sachs, Jeffrey D. "Hvordan avslutte den globale matmangelen. TID. Torsdag 24. april 2008. (Tilgang 24. september 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171 , 1734834,00.html
  • Seager, Richard, et al. "En overhengende overgang til et mer tørt klima i det sørvestlige Nord-Amerika." Lamont-Doherty-observatoriet ved University of Columbia. Mars 2007. (Tilgang 28. september 2008) http://www.ldeo.columbia.edu/res/div/ocp/drought/science.shtml
  • Swaminathan, Nikhil. "Dust Bowl 2.0: Is the Southwest Drying Up?" Vitenskapelig amerikansk. 5. april 2007. (Tilgang 28. september 2008) http://www.sciam.com/article.cfm?id=southwest-america-drying-climate
  • Yousfi, Jennifer. "Money Morning - Corn Price Report." Pengemorgen. (Fått tilgang 24. september 2008) http://www.moneymorning.com/money-morning-corn-price-report/



Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

De mest interessante artiklene om hemmeligheter og oppdagelser. Mye nyttig informasjon om alt
Artikler om vitenskap, rom, teknologi, helse, miljø, kultur og historie. Forklare tusenvis av emner slik at du vet hvordan alt fungerer